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WNBA, playoffs e voli charter: una questione ancora irrisolta

di Carmen Apadula

La lega ha ampliato la disponibilità di voli charter negli ultimi anni.

Nel 2019, i voli charter sono stati consentiti durante la postseason, quando le squadre dovevano attraversare più fusi orari, con un solo giorno di pausa tra una partita e l’altra.

Lo scorso anno, la lega ha noleggiato voli charter per le intere WNBA Finals, così come ha fatto la squadra ospite per il Commissioner’s Cup Championship Game. Oltre ai playoffs, in questa stagione i voli charter erano disponibili per le partite in back-to-back che richiedevano un viaggio aereo.

In primavera, la commissioner della WNBA Cathy Engelbert ha confermato (in occasione del Draft) che “useremo voli charter per tutte le partite della postseason”. Lo ha poi ribadito durante l’All Star Weekend, il mese scorso.

“Come sapete, ci stiamo lavorando” aveva dichiarato. “Quest’anno investiremo un po’ di più nei voli charter. Alcune delle nostre giocatrici ne hanno beneficiato di più recentemente. Quest’anno li useremo per tutti i playoffs”.

Detto questo, è chiaro che è stato uno shock per molti quando la WNBA ha pubblicato un promemoria interno, che illustrava i viaggi da fare durante i playoffs, e soprattutto che i playoffs sono stati definiti in modo tale che ben 6 squadre potrebbero essere costrette a prendere un volo di linea dopo aver vinto una serie.

Ecco come la lega ha spiegato questa cosa alle proprie squadre.

“Tra un turno e l’altro, le squadre avranno la possibilità di noleggiare da casa o direttamente da Gara 1 del turno successivo (è consentito solo un percorso, non entrambi). Pertanto, le squadre dovranno pianificare i propri voli di linea se e quando necessario, a seconda della loro scelta”.

Tecnicamente, le squadre hanno ancora la possibilità di prendere dei voli charter. Ma non possono prenderli per più tappe di viaggio tra i turni dei playoffs.

Questo si applicherebbe se, ad esempio, una squadra con un record inferiore sconvolgesse una squadra con un record migliore nel primo turno con uno sweep di 2 partite in trasferta

Questa squadra avrebbe a disposizione un volo charter per le semifinali: o per tornare a casa dopo il primo turno, o per recarsi alle semifinali da casa. L’altro volo dovrebbe essere invece di linea.

La lega sostiene anche che in questo scenario c’è un’opzione per la squadra, e cioè noleggiare direttamente un volo fino alla città della semifinale. Tuttavia, una squadra che elimina l’avversario del primo turno avrebbe una lunga pausa (forse un’intera settimana) prima di Gara 1 delle semifinali, in programma il 24 settembre.

Potrebbe poi esserci un’altra lunga pausa dopo la semifinale, dato che Gara 3 e 4 sono fissate per il 29 settembre e il primo ottobre, mentre Gara 1 delle Finals è prevista per l’8 ottobre.

Utilizziamo la classifica attuale per fare un esempio. 

In questo momento, le Connecticut Sun sono terze in classifica, e le Atlanta Dream seste. Il che significa che le Sun ospiteranno le Dream per Gara 1 e 2 del primo turno. Questa serie può iniziare il 13 o il 15 settembre (più probabilmente il 15). Se le Dream vincono entrambe le partite della serie che inizia il 13 settembre, la seconda partita si terrà il 17, ma Gara 1 delle semifinali non sarà prima del 24 settembre.

A quel punto, le Dream potrebbero prendere un volo charter per tornare a casa, ma dovrebbero prendere un volo di linea per Gara 1 delle semifinali, oppure per tornare a casa, conservando il volo charter per il viaggio di apertura delle semifinali.

La Engelbert, che ha dichiarato che la lega ha investito poco più di 4 milioni di dollari in voli charter per il 2023, ha sostenuto che il pagamento di un charter per l’intera stagione non è ancora finanziariamente sostenibile per la WNBA. Il CBA non consente quindi alle singole squadre di pagare i propri voli charter, in quanto è considerato un vantaggio competitivo.

La differenza di costo tra un volo di linea e un volo charter è di circa 20.000 dollari

Quindi, nell’improbabile scenario che le squadre agli ultimi posti della classifica vincano, la produzione totale della lega sarebbe paragonabile al salario minimo di una giocatrice veterana, solo per ottenere voli charter per tutti i playoffs. Ma le squadre non possono nemmeno scegliere di sostenere questo costo e di noleggiarli loro stesse.

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