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Denver Nuggets, dopo l’eliminazione quali sono gli scenari per il futuro?

di Edoardo Zanucco
Denver Nuggets scenari fururo

La sconfitta in gara 5 di stanotte contro i Los Angeles Lakers ha fatto terminare anzitempo la stagione dei Denver Nuggets e ha aperto la offseason della franchigia del Colorado, in attesa degli scenari per il futuro. I playoffs nella bolla di Orlando hanno restituito un Jamal Murray a livello superstar: il canadese ha tenuto una media di 26.5 punti e 6.6 assist, con gli incredibili exploit di gara 4 e gara 6 al primo turno contro gli Utah Jazz e le due performance da 50 punti. Nikola Jokic non è stato da meno, le sue cifre ai playoffs rispecchiano la continua crescita del centro serbo: 24.4 punti, 5.7 assist e 9.8 rimbalzi con il 51.9% dal campo.

I Nuggets non possono prescindere dai loro due campioni per il futuro, anche perch√© il contratto di Jokic scadr√† nel 2023 e quello di Murray addirittura nel 2025, quindi c’√® tempo a disposizione per costruire una squadra attorno a un nucleo che si √® dimostrato vincente. Allo stesso tempo il veterano della squadra¬†Paul Millsap √® ai saluti, il suo contratto √® in scadenza a fine anno e dunque sar√†¬†free agent: √® possibile rifirmi a cifre decisamente pi√Ļ basse dei¬†30 milioni che ha guadagnato in quest’ultima stagione, ma non √® da escludere che il suo futuro sia lontano da Denver.¬†

Denver Nuggets, ecco i possibili scenari per la squadra

Gary Harris alla fine del suo contratto, in scadenza nel¬†2022, avr√† una estensione garantita da almeno¬†74 milioni.¬†¬†Michael Porter Jr, che in attacco ha fatto vedere cose decisamente interessanti, ha ancora in essere il suo contratto da rookie firmato nel¬†2018. Alla fine del¬†2019, i Nuggets hanno esercitato la¬†team option garantendogli il contratto anche per l’anno prossimo, e c’√® un’altra¬†team option esercitabile per il 2021\22.¬†Will Barton √® un altro giocatore con il contratto in scadenza nel¬†2022, e ha una¬†player option per il¬†2021\22. Infine Jerami Grant, altra rivelazione di questi ultimi playoffs, ha una¬†player option per la prossima stagione in cui andr√† a guadagnare circa¬†10 milioni. Come riportato da Mike Singer del Denver Post, Grant dovrebbe uscire dal suo ultimo anno di contratto, con l’obiettivo per√≤ di rifirmare a lungo termine con i Nuggets.

In vista del draft di quest’anno, i Nuggets hanno una scelta al primo turno ottenuta dai Rockets e una al secondo turno ottenuta dai Nets.¬†

La propriet√† ha la possibilit√† di prendere alcune scelte in vista dell’anno prossimo, ma i¬†Denver Nuggets negli scenari per il futuro hanno in primo piano i due capisaldi Jokic e Murray. La prima possibilit√† √® tenere il trio Michael Porter Jr,¬†Gary Harris¬†e¬†Will Barton e tentare nuovamente l’assalto al titolo, con alcuni innesti utili per le rotazioni. La seconda √® sacrificare quei tre giocatori, che possono essere interessanti anche per altre franchigie, per arrivare a un profilo che possa funzionare bene da ‘terzo violino’. Nomi come quelli di Kyle Lowry,¬†C.J. McCollum e soprattutto¬†Bradley Beal. che potrebbero diventare disponibili sul mercato.

Il capitano dei¬†Toronto Raptors potrebbe essere sacrificato per permettere di rifirmare Fred VanVleet a cifre pi√Ļ alte, vale a dire intorno ai¬†30 milioni. L’operazione che porterebbe C.J. McCollum in Colorado, invece, ha meno riscontri, soprattutto perch√© la guardia dei Blazers √® stata accostata con insistenza ai 76ers, che in cambio potrebbero lasciar partire Ben Simmons.

Bradley¬†Beal, infine, √® un profilo senz’altro interessante, quest’anno ha viaggiato su cifre pazzesche con 30.5 punti¬†e¬†6.1 assist ed √® stato – incredibilmente – snobbato dalla NBA per l’All-Star Game. Agli Washington Wizards sembra soffrire un po’ di solitudine, e nonostante la prossima stagione¬†John Wall far√† sicuramente ritorno in quintetto dopo un’assenza prolungata che dura da dicembre 2018, Beal potrebbe decidere di portare il suo talento altrove e affiancarsi a giocatori pronti ad ambire al titolo.¬†

In conclusione, i Denver Nuggets vedono scenari per il futuro molto movimentati dal punto di vista del mercato: Michael Porter Jr pu√≤ essere il giocatore giusto per fare il salto di qualit√† la prossima stagione o √® necessario puntare su qualcuno di pi√Ļ navigato? Indubbiamente Porter sembra ancora un giocatore piuttosto acerbo, soprattutto dal punto di vista difensivo, ma Denver √® comunque riuscita – con il suo aiuto – ad eliminare i grandi favoriti per il titolo, i Los Angeles Clippers, e si √® arresa solo di fronte a¬†LeBron James, l’uomo in missione. La terza finale di Conference della storia dei Nuggets non va dunque sottovalutata e non va valutata soltanto nell’ottica della sconfitta che √® maturata.¬†

Privarsi di un possibile “crack” come¬†Michael Porter Jr, il quale ha gi√† fatto vedere giocate importanti, per arrivare a un giocatore gi√† affermato tentando di vincere subito potrebbe non essere la scelta giusta per Michael Malone. La lungimiranza dimostrata finora dalla propriet√† e dalla dirigenza non dovrebbe essere accantonata in nome di una vittoria immediata. Nel caso invece si decidesse di procedere con la trade, i nomi di¬†Michael Porter Jr,¬†Gary Harris, Jerami Grant e¬†Will Barton potrebbero finire sul piatto, liberando spazio salariale per far atterrare in¬†Colorado una nuova star.

 

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