Home NBA, National Basketball AssociationNBA News WNBA, Sue Bird si ritira: “Cambiato narrativa sul basket femminile. Ora un nuovo capitolo”

WNBA, Sue Bird si ritira: “Cambiato narrativa sul basket femminile. Ora un nuovo capitolo”

di Carmen Apadula

Quasi un’ora dopo aver giocato la sua ultima partita di regular season a New York, Sue Bird si stava ancora godendo il momento.

La leggenda della WNBA ha passato un sacco di tempo in campo a distribuire autografi e scattare foto con amici e familiari che si erano recati al Barclays Center per vederla giocare nella sua città natale per l’ultima volta, dopo che la giocatrice ha annunciato il suo ritiro alla fine della stagione 2022. 

“Ho deciso che questo sarà il mio ultimo anno” ha dichiarato Bird giovedì. “Ho amato, e amo ancora, ogni singolo minuto della mia carriera, quindi giocherò il mio ultimo anno proprio come ho giocato il primo. Si trattava solo di assorbire tutto e godersi il momento. Non avrei potuto fare meglio di così”.

La 12 volte All-Star, selezionata 8 volte per i quintetti All-WNBA, aveva detto di aver considerato l’opzione del ritiro già alla fine della stagione 2021, ma durante l’offseason ha poi firmato un contratto per un altro anno con le Seattle Storm, dove ha trascorso tutti e 21 gli anni della sua carriera da giocatrice. 

Bird ha invece ufficializzato il tutto giovedì, dicendo di aver versato molte lacrime, sia di tristezza che di gioia, negli ultimi giorni. 

“Ovviamente sono triste” ha detto. “È un po’ come un lutto, so che mi mancherà. Ma non ho rimpianti. Mi sento benissimo riguardo la mia carriera, riguardo le persone che ho conosciuto, riguardo le cose che abbiamo realizzato… E sono entusiasta di sapere quale sarà il prossimo capitolo”.

Domenica, le New York Liberty hanno trattato Bird come una di loro fin dall’inizio della giornata. La squadra ha indossato magliette con la scritta “Thank You Sue, Love New York”, le ha regalato una giacca con gli stemmi di tutte le squadre sportive di New York, e l’organizzazione ha preparato un video tributo fatto di clip della carriera della giocatrice. 

Tutti questi onori pre-partita non sarebbero stati normalmente dedicati ad una giocatrice avversaria, che non ha mai giocato a New York. Ma sarebbe stato difficile non onorare la nativa di New York, che è nata e cresciuta a Long Island, distante circa 30 miglia dal luogo in cui si è tenuta la partita.

La carriera di Bird la include senza ombra di dubbio tra le più grandi giocatrici di basket di tutti i tempi. L’ex scelta numero 1 del Draft 2002 ha vinto quattro titoli WNBA con le Storm (nel 2004, 2010, 2018 e 2020), diventando l’unica giocatrice della lega ad aver vinto dei titoli in tre decenni diversi. 

“Quando qualcuno pensa alla WNBA, pensa a Sue Bird e a ciò che lei ha significato per questo sport” ha detto la guardia delle Liberty, Sabrina Ionescu. “Lo ha trasceso. E quello che ha significato per tutti, al di fuori di questo sport, è qualcosa che non si può esprimere a parole. Quindi è stato davvero bello vedere quante persone erano lì domenica a suo sostegno, a sostegno della sua carriera e di ciò che ha fatto”.

Bird quest’anno ha viaggiato con una media di 7.8 punti a partita, tirando con un 33.8% (entrambi minimi in carriera, essendo stata fermata dal Covid-19 e altri problemi fisici), ma la sua media di assist (6.6 a partita) è la seconda migliore della sua carriera. 

“Sento di aver giocato ad un alto livello il più a lungo possibile, sia fisicamente che mentalmente” ha detto la diretta interessata, che ad ottobre compirà 42 anni. “E la situazione ora è diventata più difficile. È emozionante vedere le persone che segnano, che possono fare delle giocate incredibili sul campo. Ma è anche molto prezioso avere un giocatore che mette la squadra al primo posto, che pensa al gioco in questo modo, che si è sempre divertito ad essere l’unico in campo a fare da collante. E si può avere successo anche in questo modo”.

Tuttavia la sua longevità, che lei dice essere merito della sua preparatrice atletica Susan Borchardt, è ineguagliabile, dato che ha giocato ben 19 stagioni nella lega (saltando le stagioni 2013 e 2019 a causa di due infortuni), più di qualsiasi altra giocatrice. 

“Spero che altre giocatrici vedano la mia carriera come la mia, ne vedano la lunghezza, ne vedano il successo e sappiano che possono farlo anche loro” ha detto. “Non che sia facile, ma è fattibile. Si può giocare per un periodo anche molto, molto lungo. E spero di essere una delle atlete che hanno aiutato ad iniziare questa narrazione nel basket femminile”.

Ma la giocatrice ha deciso che ora è arrivato il momento di chiudere, e ha detto che sta già iniziando a pensare ai suoi prossimi passi. 

“È proprio questo il bello” ha detto. “Quando Derek Jeter si è ritirato, ha detto che non vedeva l’ora di tornare giovane. Mi rendo conto che 41 anni sono davvero pochi. Quindi è davvero emozionante immaginare quello che mi aspetta. Posso essere di nuovo giovane, posso provare nuove cose e vedere cosa c’è là fuori”. 

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