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Air Jordan VI autografate e indossate da MJ nelle Finals 1991 vanno all’asta

di Gabriele Bozzetti

In qualsiasi campo della vita, quando facciamo una scoperta, che sia nello sport o nella scienza, una delle cose più importanti e gratificanti per l’essere umano, è che li venga riconosciuta. Quando questo non succede ci si sente traditi, e tutto questo sta capitando all’ex dirigente americano Sonny Vaccaro. È vero lui non fece proprio una scoperta ma fu determinante in uno degli accordi più redditizi della storia.

A meno che non siamo veri appassionati di sneakers, “sneakerheads”, è probabile che il nome di Sonny Vaccaro non ci dica un granché. Eppure, è stato uno dei più importanti “tasselli” chiave che hanno contribuito al famoso accordo tra Michael Jordan e Nike, famoso brand dell’Oregon, creando poi ciò che sarebbe diventato Air Jordan – per conoscere la storia e l’evoluzione delle Air Jordan, dal 1984 fino ad oggi, leggi l’articolo di approfondimento “Air Jordan – La storia delle sneakers diventate leggenda”. 

Nonostante questo, è stato sorprendente non vedere nessuna intervista o accenno all’ex collaboratore Nike nel documentario su MJ targato Netflix “The Last Dance”, del quale compare solo la parte posteriore della sua testa in una foto dell’incontro tra MJ e Nike del 1984.

A tal proposito Vaccaro si è detto ferito e amareggiato, tant’è che in un’intervista a The PM Team su 93.7 The Fan, Vaccaro ha definito il documentario una “storia revisionista“. Sottolineando il suo contributo come una delle forze trainanti all’interno di Nike, arrivando a dire ai suoi colleghi: “Diamo tutti i soldi al ragazzo… senza di me, non avrebbe firmato”.

Vaccaro si è sentito così tanto tradito da decidere di mettere all’asta un paio di Air Jordan VI uniche nel suo genere. 

“Questo è il motivo per cui la scarpa viene venduta”, ha detto Sonny. “Non posso permettere che queste bugie si perpetuino e prendano piede.”

La Air Jordan VI del 1991

La scarpa messa in vendita all’asta da Sonny Vaccaro è una sneakers unica, sia per quanto riguarda la scarpa in sé che la storia che vi è dietro.

Michael Jordan insieme a Sonny Vaccaro

Tutto ebbe inizio con l’amicizia tra MJ e Sonny. Vaccaro ha definito la sua amicizia con Jordan “il periodo più bello della sua vita”, ma ha insistito sul fatto che non ha chiesto nemmeno una volta alla star dei Bulls biglietti omaggio o cimeli.

In effetti, Vaccaro ha persino rifiutato un’offerta per partecipare a una partita delle finali NBA del 1991 a Los Angeles, scegliendo di guardare la partita da Palm Springs mentre Jordan conquistava il suo primo titolo NBA.

La mattina dopo, Vaccaro venne a sapere che Jordan gli aveva lasciato un regalo di ringraziamento all’hotel di Los Angeles dove avevano soggiornato i Bulls. La scatola rimase nel ripostiglio dell’hotel per una settimana fino a quando Vaccaro andò a prenderla e scopri all’interno le Jordan VI autografate e indossate da Jordan durante gara 4 delle NBA Finals 1991. Il paio di sneakers è reso ancora più celebre per tutti i collezionisti da un buco nella parte frontale della scarpa destra.

“Quelle scarpe sono state avvolte in un armadio a casa mia per 30 anni”, ha detto Vaccaro. “Li abbiamo mostrati a forse 3 o 4 persone. I miei figli sapevano delle scarpe, ma non credo che nessuno di loro le abbia mai viste. “

Goldin Auctions e Sotheby’s hanno annunciato martedì che le offerte per le scarpe da ginnastica di Vaccaro sono aperte e si chiuderanno il 7 dicembre. Secondo il fondatore e CEO di Goldin Auctions Ken Goldin, le scarpe sono le uniche Jordan indossate dal gioco sul mercato da qualsiasi finale NBA e potrebbero essere vendute a un prezzo superiore ai 700 mila dollari.

La guerra fredda tra MJ, Nike e Sonny Vaccaro 

In una telefonata via Zoom con i giornalisti martedì, l’81enne Vaccaro ha detto che originariamente voleva che i suoi nipoti ereditassero le scarpe dopo la sua morte. Alla domanda su cosa gli abbia fatto cambiare idea, Vaccaro ha detto di voler respingere i tentativi di Nike di cancellarlo dalla storia di Jordan e ha descritto l’essere stato escluso da “The Last Dance” come “la goccia che ha fatto traboccare il vaso”.

Per Vaccaro, quelle scarpe rappresentano l’apice del suo rapporto con Nike e Jordan. Nike licenziò Vaccaro pochi mesi dopo, creando una voragine tra lui e Jordan e dando inizio a una guerra fredda che dura da decenni.

Parlando con Josh Peter di USA Today, Jordan ha contestato il racconto di Vaccaro di quanto è accaduto e ha minimizzato il suo ruolo: 

“Prima di tutto a Sonny piace prendersi il merito. Ma in realtà non fu Sonny, fu George Raveling. George Raveling era con me nella squadra delle Olimpiadi del 1984 (come assistente allenatore sotto Bobby Knight, ndr). Lui cercava sempre di convincermi “Devi andare alla Nike, devi andare alla Nike. Devi provare”.

Vaccaro tra Adidas e Reebok

Nike ha licenziato Vaccaro nel 1991, quindi alcuni probabilmente sosterranno che Jordan ha un incentivo a ridurre al minimo il ruolo di Vaccaro nell’ascesa di Jordan Brand. Vaccaro lavorò per un periodo di tempo per Adidas firmando Kobe Bryant (che poi passò a Nike), Tracy Mcgrady e successivamente con Reebok.

Jordan, Bryant, LeBron James e altre figure affiliate a Nike non hanno partecipato al documentario 30 per 30 del 2015 che ESPN ha prodotto sull’influenza di Vaccaro.

Per Vaccaro, tutto questo fu un pugno nello stomaco. È stato ciò che lo ha spinto a recuperare quelle scarpe Jordan uniche nel loro genere dall’armadio e metterle sul mercato.

Probabilmente la verità sulla questione non la verremo mai a sapere, ciò che è vero, per citare Harvey Dent nel film Batman: “O muori da eroe, o vivi tanto a lungo da diventare il cattivo”.  

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