Home NBA, National Basketball AssociationApprofondimenti NCAAW, è record di ascolti: il basket femminile trionfa su quello maschile

NCAAW, è record di ascolti: il basket femminile trionfa su quello maschile

di Carmen Apadula

Per la prima volta, nei suoi 42 anni di storia, le persone hanno guardato più la finale di basket NCAA femminile che quella maschile.

Lunedì, la vittoria dell’Università del Connecticut contro Purdue, per la finale maschile, ha attirato 14.8 milioni di telespettatori. Questo dato è aumentato di poco rispetto ai 14.7 milioni di spettatori che hanno seguito la partita dell’anno scorso, ma è stato inferiore di 4 milioni di spettatori rispetto alla finale femminile.

Il numero totale di spettatori per la partita femminile di domenica tra South Carolina e Iowa State è stato di 18.9 milioni, con un picco di 24.1 milioni nei 15 minuti finali della partita. E’ stata la partita di basket femminile più seguita di sempre, e ha raddoppiato i 9.9 milioni di spettatori dell’anno precedente.

L’audience è stato del 289% superiore rispetto a quello del titolo delle Gamecocks di due anni fa, quando hanno battuto UConn su ESPN.

“Non avevo visto molto il basket femminile prima di quest’anno” ha detto l’ex presidente di CBS Sports, Neal Pilson, che ora gestisce una società di consulenza televisiva sportiva. “Ecco cosa è successo quando si vedono quei numeri. C’erano molte persone che si sono organizzate per sedersi e guardare le partite”.

Il motivo principale per cui le donne hanno superato gli uomini quest’anno? Ovviamente Caitlin Clark, che ha segnato 30 punti nella partita finita per 75-87 contro le imbattute Gamecocks.

Clark ha affascinato il pubblico cestistico per tutto l’anno, stabilendo record e portando il gioco femminile ad un altro livello durante la stagione regolare e il torneo March Madness.

E ricordiamoci anche che Clark ha concluso la stagione 2023-2024 come giocatrice di basket con il punteggio più alto della storia.

Clark ha giocato con la pressione sulle spalle per tutta la stagione, dopo che le sue Hawkeyes avevano perso in finale contro LSU l’anno precedente. E si prevede che sarà la prima scelta del draft WNBA la prossima settimana.

Il successo di quest’anno ha portato a molti commenti entusiasti da parte dei media, sul fatto che gli sport femminili abbiano finalmente raggiunto uno status di parità con quelli maschili. Ma l’approdo di Clark nel professionismo e la probabile stagione da rookie nella terribile Indiana Fever metteranno alla prova queste teorie nel corso dell’anno. 

La WNBA rimane finanziariamente minuscola, con un fatturato di 200 milioni di dollari, rispetto agli oltre 10 miliardi della NBA. SportsCenter ha fornito 91 secondi di media di copertura per le partite WNBA media, rispetto ai 266 secondi della NBA. Le WNBA Finals dello scorso anno hanno registrato una media di soli 728.000 spettatori a partita.

Tuttavia, la lega è in crescita e una celebrità nazionale come Clark, l’entusiasmo sta aumentando e anche le vendite dei biglietti.

TickPick ha dichiarato che le vendite di biglietti per la prossima stagione sono aumentate del 222% rispetto all’anno scorso, e i biglietti delle Fever hanno già superato il totale dell’anno scorso dell’86%. Le partite delle Fever costano 81 dollari a biglietto, rispetto ai 45 dollari della scorsa stagione.

Tuttavia, mentre Clark si dirige verso la WNBA, in molti si chiedono se il gioco universitario possa continuare ad attrarre il grande pubblico.

“La crescita è visibile in molti punti: record di presenze, audience e coinvolgimento sui social media per la March Madness” ha detto l’allenatrice della UCLA, Cori Close. “Non credo che si possa attribuire solo all’Iowa, però. La marea crescente solleva tutte le barche. Ma credo che tutte abbiano percorso diversi corsi d’acqua. Il prodotto è davvero buono e l’aumento dell’esposizione viene premiato”.

Durante le Final Four, la stessa Clark ha infatti detto che la crescita dell’audience ha avvantaggiato tutti gli sport femminili, non solo il basket.

“Penso che lo si veda in tutti i settori, che si tratti di softball, ginnastica o pallavolo. La gente vuole guardare. È solo che quando viene data loro l’opportunità, la ricerca e i fatti dimostrano che le persone lo amano” ha detto. 

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