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Pau Gasol, il viaggio verso la Hall of Fame e la nobiltà cestistica

di Michele Gibin
pau gasol hall of fame 2023

Mentre il mondo del basket si riunisce per celebrare l’ingresso di nuovi membri nella prestigiosa James Naismith Basketball Hall of Fame, un nome brilla tra i “luminari” del Gioco: Pau Gasol. Con una carriera durata oltre due decenni, l’impatto di Gasol sullo sport va ben oltre i riconoscimenti e le statistiche; è una storia di dedizione, abilità e una profonda influenza sul panorama globale del basket.

Un viaggio unico

Nato il 6 luglio 1980 a Barcellona, ​​in Spagna, il viaggio di Pau Gasol verso la celebrità e il basket è iniziato in giovane età. Il suo destino nella pallacanestro era radicato nella sua famiglia: i suoi genitori hanno avuto entrambi un passato da giocatori di basket e suo fratello, Marc Gasol, si sarebbe poi affermato come una figura di spicco nella NBA. Il mix di altezza, finezza e versatilità di Pau lo ha messo su una traiettoria che alla fine lo avrebbe portato a diventare uno dei giocatori europei più rispettati e di successo mai apparso sui campi NBA.

La carriera da professionista di Gasol ha preso il volo quando il giovane Pau è entrato a far parte dell’FC Barcelona nella Liga spagnola ACB. Le sue straordinarie abilità come ala\centro hanno rapidamente attirato l’attenzione degli scout NBA, portando alla sua chiamata come terza scelta assoluta nel draft NBA 2001 degli Atlanta Hawks, e ceduto subito ai Memphis Grizzlies. Questo ha segnato l’inizio del suo viaggio di grande impatto nella NBA.

L’arrivo di Gasol nella NBA ha segnato una svolta sia per lui che per i Grizzlies. Il suo eccezionale QI cestistico, il gioco di gambe impeccabile e l’innata capacità di leggere il gioco hanno subito elevato le prestazioni della sua squadra, che aveva appena traslocato in Tennessee dopo la fallimentare esperienza a Vancouver in Canada. Durante la sua permanenza a Memphis, Gasol ha avuto un ruolo fondamentale nel trasformare i Grizzlies da una franchigia in difficoltà in una contender per i playoffs. La sua notevole versatilità su entrambi i lati del campo gli ha permesso di eccellere come realizzatore, passante e difensore, guadagnandosi riconoscimenti come l’NBA Rookie of the Year nel 2002 e molteplici selezioni All-Star, ben 6.

Tuttavia, è stato il trasferimento via trade di Gasol ai Los Angeles Lakers nel 2008 che ha davvero consolidato il suo status di icona globale del basket. Insieme a Kobe Bryant, Pau Gasol ha contribuito a guidare i Lakers a due titoli NBA consecutivi nel 2009 e 2010. Il suo set di abilità unico ha completato perfettamente l’abilità di Bryant nel segnare e la capacità di Gasol di creare opportunità per i suoi compagni di squadra lo ha reso un perno del successo dei Lakers durante il suo periodo gialloviola.

L’impatto internazionale

L’influenza di Gasol si è nel frattempo estesa ben oltre la NBA. Pau è stato un ingranaggio fondamentale per la squadra nazionale spagnola, portandola a numerose vittorie internazionali, tra cui una medaglia d’oro nel campionato del mondo FIBA ​​2006 e tre EuroBasket nel 2009, 2011 e 2015. La sua leadership dentro e fuori dal campo, insieme con il suo impegno nel rappresentare il suo paese, lo ha reso una fonte d’ispirazione per gli aspiranti giocatori di basket di tutto il mondo.

Fuori dal campo

L’eredità di Pau Gasol non si limita ai suoi successi in campo. Il campione catalano ha saputo utilizzare la sua fama per avere un impatto positivo sulla società. I suoi sforzi filantropici, compreso il suo lavoro con l’UNICEF e l’istituzione della Gasol Foundation, che si concentra sulla salute e l’istruzione per i bambini, hanno mostrato il suo impegno a restituire e fare una differenza duratura nella vita degli altri. Pau Gasol è oggi membro della Advisory Council of Spanish Sport (CADE) nonché ambasciatore del Barcellona negli Stati Uniti. Nel 2023 Pau ha ricevuto il premio Kobe & Gigi Bryant Advocacy Award, conferito dalla WNBA per il suo contributo nella crescita e promozione del basket femminile.

Con l’ingresso di Pau Gasol nella James Naismith Basketball Hall of Fame per la classe del 2023, la sua carriera leggendaria, i risultati impressionanti e l’impatto duraturo sul gioco vengono giustamente celebrati. Il suo viaggio da bambino amante del basket a Barcellona a un fenomeno del basket internazionale serve come testimonianza della sua determinazione, abilità e passione incrollabile per lo sport. L’eredità di Gasol non riguarda solo i numeri sul foglio delle statistiche, sebbene siano innegabilmente impressionanti. Riguarda il modo in cui ha saputo elevare il gioco attraverso la sua sportività, la leadership e la sua capacità di adattarsi ed eccellere in diversi campionati e contesti.

Pau Gasol e Kobe Bryant: un legame da leggenda

Negli annali della storia dello sport, alcuni rapporti spiccano come straordinarie testimonianze di cameratismo e rispetto reciproco. Uno di questi legami straordinari che ha lasciato un segno indelebile nel mondo del basket è l’amicizia tra Pau Gasol e Kobe Bryant. La loro amicizia ha trasceso i confini del campo, mettendo in mostra il potere della passione condivisa per il gioco.

La nascita della coppia Pau Gasol-Kobe Bryant ai Los Angeles Lakers nel 2008 è stata un punto di svolta sia per i giocatori che per la franchigia. Mentre Bryant era già un’icona del basket mondiale, l’arrivo di Gasol ha portato una nuova dimensione nel sistema dei Lakers. La sinergia tra Gasol e Bryant non è stata solo tattica; è stata una dimostrazione di comprensione e fiducia reciproche. La loro chimica in campo era palpabile, poiché i passaggi precisi e la versatile regia di Gasol completavano perfettamente gli istinti offensivi di Bryant. Un “dinamic duo” che ha portato i Lakers a vincere 2 campionati NBA consecutivi nel 2009 e nel 2010, consolidando il loro status di una delle coppie più letali del campionato.

Sotto la superficie delle loro imprese in campo c’era una relazione costruita sul rispetto reciproco e sul ruolo da mentore di Kobe. Bryant, noto per la sua intensa etica del lavoro, ha visto in Gasol uno spirito affine che condivideva la sua passione per il gioco. L’incessante ricerca della grandezza di Bryant ha indubbiamente lasciato un impatto indelebile su Gasol, motivandolo a elevare le proprie capacità e il proprio approccio al gioco.

Mentore e allievo

Per Gasol, Bryant è stato mentore e guida, aiutandolo ad abituarsi all’ambiente e alle pressioni che giocare per i Lakers comporta. Il loro legame si è esteso oltre il campo, l’amicizia Gasol-Bryant non è rimasta confinata sul parquet. Il loro background europeo condiviso, esperienze di vita simili e il rispetto reciproco hanno costituito le fondamenta di un’amicizia che avrebbe continuato a prosperare anche dopo la conclusione delle loro carriere da giocatore. La tragica scomparsa di Kobe Bryant nel gennaio del 2020 ha sconvolto il mondo. L’omaggio di Pau Gasol al suo amico e fratello ha evidenziato la profondità del loro legame. Le parole accorate di Gasol sono state un toccante promemoria del profondo impatto che la loro amicizia ha avuto sulla sua vita.

Sulla scia della morte di Bryant, Gasol ha continuato a onorare il loro legame sostenendo l’eredità di Bryant, sostenendo Vanessa Bryant e la loro famiglia, con le figlie Natalia, Bianka e Capri, e conservando i ricordi che hanno condiviso. La loro amicizia rimane una testimonianza del potere dello sport di creare relazioni durature che trascendono i confini e le culture.

L’amicizia tra Pau Gasol e Kobe Bryant è stata più di una semplice storia di basket; è stata una testimonianza dei legami che si possono formare attraverso una passione condivisa e un rispetto reciproco. La loro collaborazione in campo ha messo in mostra i loro talenti eccezionali, ma la loro duratura amicizia al di fuori dell’arena ha evidenziato il profondo impatto che hanno avuto l’uno sulla vita dell’altro.

Pau Gasol, le statistiche in carriera e i successi

  • Punti: 17.610
  • Rimbalzi: 9.310
  • Assist: 3.694
  • Stoppate: 1.860
  • Palle rubate: 1.116
  • Percentuale al tiro: 51,8%
  • Percentuale ai tiri liberi: 75,4%
  • Percentuale da tre punti: 33,3%
  • Minuti a partita: 34,5

Il palmares

  • Campionati NBA: 2 (2009, 2010) con i Los Angeles Lakers
  • Selezioni NBA All-Star: 6 volte (2006, 2009-2011, 2015, 2016)
  • Rookie NBA dell’anno: 2002
  • Selezioni All-NBA: 4 volte (seconda squadra nel 2011, terza squadra nel 2009, 2010, 2015)
  • Seconda squadra All-Defensive NBA: 2 volte (2009, 2010)
  • Leader nelle stoppate NBA: 2 volte (2009, 2010)
  • Olimpiadi: argento nel 2008 e nel 2012, bronzo nel 2016
  • Mondiali: oro nel 2006
  • Europei: oro nel 2009, 2011 e 2015, argento nel 2003 e 2007, bronzo nel 2001 e nel 2017

L’impatto di Pau Gasol sul gioco del basket va ben oltre le statistiche e i premi. Pau è stato uno dei giocatori europei di maggior successo e rispettati nel passaggio alla NBA, Gasol ha aperto la strada ai futuri giocatori internazionali nella lega USA. La sua combinazione unica di statura, abilità e versatilità ha ridefinito il ruolo di lungo nel basket moderno.

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